Пожалуй это самый интересный вопрос, который можно задать.
Как ни банально, все зависит от ваших пожеланий. Определить идеальный котел для вас можно, задав себе несколько вопросов:
1. Какова планируемая площадь дома (другого объекта недвижимости)?
2. Если ли в доме дымоход?
3. Подведен ли к дому газ?
4. Какой объем горячей воды вы потребляете?
5. Вы ориентируетесь на бюджетное решение, или планируете поставить котел, который стоит чуть дороже, но потребляет газ и электричество значительно экономнее, на десятки процентов (а в отдельных случаях - в разы) снижая ваши ежемесячные расходы?

А теперь посмотрим, как ответы повлияют на ваше решение:
1. Площадь дома.
В общем случае (грубый расчет, исходя из того, что высота потолка стандартная и утепление стен сделано нормально) рекомендуется один киловатт мощности котла на 10 кв.м. площади дома. Плюс 20% мощности в резерв.
Пример: дом площадью 100 кв.м. потребует 100/10 кВт мощности котла, плюс 20% (10*20%=2 кВт), равно 12 киловатт мощности котла. Кроме того, если вы выбираете двухконтурный котел, необходимо понимать, что он может готовить достаточно небольшое количество воды. Например мощный, 24 кВт котел может готовить порядка 11 литров в минуту (для сравнения - ваш душ потребляет 9 литров в минуту). Поэтому в случае с двухконтурным котлом необходимо заложить дополнительную мощность на водоподготовку. Точно определить необходимую вам мощность котла должен специалист.
2. Дымоход.
Если в доме есть дымоход, или вы планируете его подвести, то вы можете рассматривать атмосферные котлы, которые используют естественную тягу, возникающую в процессе горения. Однако, если вы не хотите устраивать дымоход (что достаточно дорого и трудоемко), то вы можете установить турбированный котел (котел с закрытой камерой сгорания), который принудительно выбрасывает отработавшие газы из камеры сгорания и не требует вертикального дымохода. Достаточно просто провести метровый горизонтальный дымоход от котла через наружную стену.
3. Газ.
Если газ не подведен и не планируется, то имеет смысл рассматривать либо электрические котлы (которые однако, очень дороги в эксплуатации, ведь электричество сейчас стоит существенных денег и дешеветь не планирует), либо инновационные решения - солнечные коллектора и тепловые насосы, которые используют возобновляемые источники энергии, не требуя значительных затрат. Например, тепловые насосы Vaillant используют электроэнергию только для работы компрессора, который обеспечивает циркуляцию жидкости в системе, доставляя в ваш дом бесплатное тепло из земли (даже при -30 на улице, земля в глубине всегда теплая, и именно это тепло обогревает ваш дом).
Если же газ проведен, вам необходимо получить технические условия от газовиков, которые определят максимальный объем газа, который может потреблять ваш газовый котел. Это будет вашим ограничением при выборе
4. Расход горячей воды.
В случае, если вы не потребляете много горячей воды (выбираете вместо ванны душ, например), то вам подойдет двухконтурный котел. Он отличается тем, что одновременно нагревает два контура: отопление и горячую воду. У этого решения есть два значительных плюса - экономия и компактность, ведь вы приобретаете и устанавливаете одно устройство. Однако, если вы потребляете много горячей воды и/или у вас дома жесткая вода, маленький теплообменник котла достаточно быстро забивается, несмотря на все технические ухищрения. Поэтому в этом случае рекомендуется устанавливать систему, состоящую из одноконтурного котла и связанного с ним бойлера. В этом случае вы получаете надежную и долговечную систему, которая будет долго вас радовать уютом в доме.
5. Дешево или экономично?
Если вы хотите купить дешевый котел, вы сэкономите несколько десятков тысяч рублей прямо сейчас, и это здорово, однако надо понимать, что чудес не бывает, и производитель, предлагая дешевые решения, экономит либо на качестве, либо на технических решениях, а чаще - и на одном и на другом. В результате, такие котлы чаще выходят из строя (а зимой это очень неприятно, поверьте), тратят значительно больше газа и электричества, требуют к себе большего внимания. В результате, полученная экономия "съедается" чаще всего уже в первую зиму. Поэтому, выбирая котел, необходимо обращать внимание в первую очередь, не на его цену, а на "стоимость жизненного цикла". Например, приобретая классический котел Vaillant вместо дешевого котла, вы заплатите больше прямо сейчас, однако эта переплата будет компенсирована тем, что эти котлы экономят ваш газ (снижение потребления на практике исчисляется 20-30-50 процентами, в зависимости от вида котла и установленной системы управления работой котла), работают безопасно (в них реализовано множество решений, которые направлены на безопасную эксплуатацию), выглядят очень стильно и современно и могут быть установлены в жилых помещениях (например, наши клиенты часто ставят их на кухню). А если рассмотреть инновационные конденсационные котлы, которые используют энергию конденсации отработанных газов, то на них экономия еще больше. Их КПД в среднем за сезон достигает 109% (относительно КПД обычного котла). Например, в Европе на данный момент запрещена продажа обычных газовых котлов - ставят только конденсационные газовые котлы, потому что это реально снижает потребление газа и уменьшает нагрузку на экологию.